我们如何联系邻居。

埃胡德·塔尔(Ehud Tal)

当我和妻子于2012年搬到Bed-Stuy时,那天是飓风桑迪过后的第二天。 我们所知的某些人由于电源和通信中断几天无法到达。 在后院杂草丛生的杂草丛中,我们发现一半的巨型枫树躺在地上。 邻居告诉我们几年前龙卷风袭击时它掉进了院子。 如果树几乎没错过过黑色的意大利面条纠缠的ConEd,Verizon和Optimum电缆,它们在弯曲的旧木电线杆上四处悬挂,那么一半的块将被留在黑暗中几天。

很难否认我们都越来越迅速地依赖互联网作为一种至关重要的资源,与电力和自来水一样重要。 但同样难以否认的是,极端天气,政治审查或暴力,公司贪婪和愚蠢事故造成的风险不断增加。

我们不能真正依靠互联网自由交流,特别是在我们最需要的时候。 断开连接意味着您无法组织和协调。 对于法西斯主义者和富豪们来说,那肯定是个好消息,但这对你我来说都是可怕的。

但是有一种方法可以改变这一点,这是我们可以自己做的。 实际上,我们是在自己的团队内独立完成的:我们正在建立一个拥有和维护自己的区块规模Internet基础结构。

我们在家里安装了中央路由器和交换机。 我的邻居格雷戈里(Gregory)和道格拉斯(Douglas)提供了他们高高的屋顶,以便为马路对面和拐角处的邻居建立无线接入点,以及将我们连接到Internet所需的远程无线链路。 邻居爱玛(Emma)和菲利普(Philip)帮忙铺设电缆(以及纽约市网格协会的同志乔什(Josh)和乔治(Georgio)。 二十个相连家庭中的每个家庭在装备上的总投资总计不到50美元,这应该使我们持续数年。 这种设置对于我们多样化的社区中的每个人都可以负担得起,其中包括退休人员,学生和附近的城市住房项目。

由于我们的块网络是NYC Mesh的一部分,因此它绕过了商业ISP,直接连接到Internet的“主干网”。 这意味着什么:—我们不会人为地限制连接速度以提高价格—我们的数据不会被公司小偷窥探或出售。 —我们不支付电缆卡特尔,这意味着我们不为他们的游说,广告,律师,高管薪水,奖金和股息提供资金。

相反,我们每个人建议每个家庭每月捐赠20美元,以便NYCMesh可以维护和发展我们所依赖的更广泛的社区基础设施,并且我们通过提供到其他网络中心的链接来扩展此网络。

而且我们知道此模型有效。 在2018年10月上旬,Mesh遭受中断,当时不得不在短时间内拆除其主要节点之一,使数十个成员无法连接。 我们作为一个社区聚集在一起,找到了一种方法,可以重新调整和重新布置我们的设备,从而使尽可能多的人保持联系。 在我撰写本文时,我们正在通过我的区域适度的基础结构中继来自纽约市网格成员的流量,这些流量跨越Bed Stuy,Bushwick,Ridgewood和Crown Heights。 从技术上讲,它仍在进行中,我们正在学习。 但就我而言,这是一个梦想成真:我们所有人的共同努力,无非就是使我们的邻居彼此之间以及与世界保持联系。

我们的街区没有大黄鸟,但有点像芝麻街:这是一个非常友好的地方。 我们有来自中西部和中东的人; 非洲,亚洲,加勒比海,欧洲和其他任何类型的连字符美国人。 我们有一位前警察带动巨大的接载,还有一位企业家性的酷爱时尚的设计师。 业主和房客; 新人和老朋友。 我们坐在彼此的弯腰上,看到彼此的孩子长大,互相喝酒和用餐,我们互相提防。 现在,我们还确保每个人都可以保持与开放,弹性,中立,快速,安全和负担得起的Internet的连接。

我的邻居和我要感谢在各个方面都提供帮助的所有NYC Mesh志愿者:帮助第一次信号测试的Calil; Emma,Georgio,Josh和Philip帮助安装; 使节点1340发生的Ara; Brian,Zach,Oliver,Logan,Matt,Myf,Quinn,YK以及其他所有人的支持; 最重要的是杰西(Jesse),他花了无数个小时在整个过程中牵着我的手,教我如何钓鱼,并以无尽的耐心进行故障排除。

自2017年底以来,Ehud Tal就一直在NYC Mesh担任志愿者。他的日常工作涉及khealth.ai以及之前的多家其他初创公司和非营利组织的设计和技术融合。