创始人的反思:加拿大科技产业的发展

马克·斯卡平克(Mark Skapinker)

自1980年代初以来,我很幸运地成为加拿大科技行业的一分子,见证了互联网和移动革命,最近见证了加拿大科技生态系统的巨大发展和认可。 与我今天在投资组合公司中所看到的相比,回顾一下那时启动和运营一家技术初创公司有何不同,真是令人着迷。

Delrina Corporation是我的第一家大型企业。 该软件公司以创建WinFax(这是有史以来最受欢迎的Windows程序之一)而闻名。 像今天的许多初创公司一样,Delrina建立在大胆的愿景和扎实的执行力可以颠覆整个行业的前提下。 当时,很明显,大多数员工很快就会在操作中使用个人计算机。 我们想塑造商业世界通过技术进行交流的方式。

从根本上讲,我们面临着创始人今天面临的许多相同挑战:在加拿大成立公司,用户采用障碍,人才培养和企业文化的障碍以及巨大的压力。 但是,这些障碍出现的方式与30年前大不相同。

早期开始

当时,Delrina是极少数的加拿大科技公司之一。 除了加利福尼亚的硅谷外,没有“科技城市”或“技术中心”之类的东西。

在这个新兴的技术行业中,要保持最新状态是一个挑战,特别是没有Internet,博客甚至电子邮件时,以尽量减少加拿大和硅谷之间的距离。 杂志,会议和贸易展览对于保持最新趋势和竞争至关重要。 我记得我晚上度过了许多每周和每月的杂志(例如PC Magazine,PC World,Macworld,Infoworld,Byte和PC Week)。 不幸的是,我们一直在赶上加利福尼亚的公司,这些公司具有在星期一获得每周杂志的优势,而最早的加拿大人可以在星期二获得它们-我们将它们提供给FedExed。 我们定期出差参加会议,例如Stuart Alsop的“议程”和Esther Dyson的“ PC论坛”,以及Comdex和CES等贸易展览,以保持竞争和趋势的发展。 今天,和其他所有人一样,我抱怨收到太多电子邮件,这对于我回想起TechCrunch时事通讯要做什么!

当我们试图筹集资金时,我们不知道该去哪里。 我记得必须去波士顿与风投会面,因为加拿大没有人。 这里没有人有过作为“技术企业家”的经验-我们从头开始。

但是从某些方面来说,它有助于成为加拿大仅有的科技公司之一。 事实是,我们实际上甚至没有意识到我们在尝试不可能的事情,因为我们没有前任或同行可以与自己进行比较。 我们的态度是不接受成功以外的任何选择,而且我们的许多决定完全基于必要性。

当然,这意味着我们发明了很多东西。 我们是第一家免费提供软件的技术公司(据我所知)。 我们的产品是WinFax,还有一个称为WinFax Lite的OEM版本。 最初,我们的业务模式是先向每位计算机用户支付少量费用就销售WinFax Lite,等待他们发​​送第一份传真,然后加价销售(通过回传传真)以升级到WinFax Pro。 一段时间后,我们决定违规并免费赠送WinFax Lite。 WinFax品牌效应很强,这使我们能够在拥有2亿台计算机的整个社区中捕获4000万用户,其中五分之一的Windows用户拥有WinFax。 升级后的年销售额为1.5亿美元,并在多伦多和纳斯达克进行了首次公开募股。 我们甚至对现在称为“枢轴”的词一无所知-我们称其为“曲折”。我们是出于本能(和焦虑)。

过去的技术

在80年代和90年代,用定期更新构建功能强大的软件尤为困难。

在Delrina,我们通过将软件放在软盘和光盘上进行操作(我希望你们中的许多人都不知道它们是什么!)。 当我们发布更新或错误修复时,没有Internet或云可供分发; 我们将需要通过邮件将新磁盘发送给客户。 成本很高,但是由于我们负担不起发送更新的费用,因此保持了较高的质量。 实际上,我们每年都销售“新版本”。

我们有无数的用户,他们从未接触过基本技术,也不了解他们应该如何使用光盘。 我记得有一位客户曾试图拆卸光盘本身,以试图从光盘内部“取出”产品。 另一位用户阅读了“将磁盘放入驱动器并关上门”的说明-他们改为关闭了实际的办公室门,并且在不读取磁盘时感到困惑。

甚至航空公司也没有为新技术的出现做好准备。 在我的一次飞行中,他们(无意间)炸了我的一台早期便携式计算机。 我决定随身携带一台笨重的便携式Compaq计算机(在笔记本电脑之前),这样我就可以在飞机上准备演示文稿了。 我将计算机放在乘客托盘上并插入电源,只是目睹计算机屏幕在10分钟之内变黑。 我可悲的是,我的硬盘坏了,然后将计算机放回了头顶的隔间。 我发现了他们午餐时的理由(当然是用金属刀和叉子),并且餐具粘在桌子上。 空姐自豪地向我解释说,加拿大航空在乘客托盘上安装了巨大的磁铁,以将餐具放在桌子上。 当时磁铁的添加对于航空公司来说似乎是创新的,但它们并不适合像我这样使用新技术的乘客。

人才和企业文化

一些基本原则可以承受。 我们始终认为,企业文化是核心。 我本能地感觉到,使Delrina成为一个让员工兴奋地工作并体验到他们所建造的重要性的环境非常重要。 这种文化在当今的科技初创企业中已变得越来越普遍,但我确实认为它在当时给了我们优势。 以身作则会带来不同。

您可以想象,当大多数员工以前从未在工作中使用计算机时,吸引技术人才将是多么艰巨的挑战。 但是我们发现员工惊人地挺身而出,很快就学会了。 Delrina从三人的创始团队开始,几年之内,我们在公司拥有900名员工。

实际上,我们发现自己的员工很快就学到了-一旦获得授权并专注于工作,我们就从以前从未在这些领域工作过的人创建了出色的开发团队,产品营销和技术支持。 (其中许多人在技术行业取得了令人难以置信的成功)。

一切都变了,但保持不变

今天,我们的行业显然完全不同。 我们拥有完整的基础架构,合格的(但仍然没有经验)人才库以及一些快速成长的公司。

三十年后的今天,加拿大的技术生态系统已成为企业家的天堂,它已跃居世界第三,而且预计在未来几年还会增长。 新的初创企业受益于支持性的技术初创企业社区,行业领导者以及后续的成功案例(更不用说学习失败的经验了)。 当企业家准备从机构或个人投资者筹集资金时,他们将拥有加拿大风险投资及其他投资者,天使投资人和国际投资者的基础设施。

技术市场正处于从工业/模拟世界到信息/数字经济的大规模转变的过程中。 在80年代和90年代,我们曾经是它的一部分,而现在我们正处于其中。 首先是PC和商用计算机,然后是通信和强大的网络,现在是汽车,家庭和基础设施,金融,食品,娱乐,环境以及其他所有紧随其后的事物。 如今,每一个经久不衰的公司都是科技公司。

拥有可靠且瞬息万变的技术的非常敏捷的创业公司的基础仍然是风暴的中心。 赌注更大。