科学家把特朗普放在大腿上,推特吓坏了

图1,来自《自然》杂志的臭名昭著的图像。

特朗普担任总统以来,科学家一直是反对他的反科学议程的最直言不讳的倡导者。 科学家和科学支持者抗议特朗普政府对煤炭的支持,对《巴黎气候协定》的拒绝,并继续否认人为的气候变化是一回事。

一些科学家游行游行上街抗议。 其他人撰写了强有力的社论,甚至竞选政治职务。 他们中的一些人在特朗普的职业生涯中加入了不太那么刺眼的刺戳,例如一个人拍卖了命名新发现的两栖动物的权利。 现在,这种将自己的头埋在沙子里的无腿,盲人的生物将被命名为Dermophis donaldtrumpi

数据驱动的投资者

在几乎各行各业中,数据的大量传播正在改变我们感知世界的方式。 而且……

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但是,什么时候进行政治嘲弄会破坏批判性,公正的科学理想? 科学家的政治信仰是否会影响他或她的研究?

上周,在享有盛誉的,影响深远的《自然》杂志上发表的科学论文的作者透露了自己对美国总统的嘲笑:他们将他的照片放在粪便上。

该论文截止到本文发表之日,仍可在Nature Scientific Reports上找到,它描述了一种从粪便中捕获宿主生物DNA的新方法。 (简短的每个人解释:粪便中的大多数DNA来自细菌,但是一小部分DNA来自脱落的肠细胞。通过利用哺乳动物和细菌DNA之间的差异进行分选,作者能够轻松而廉价地提高产量DNA进行分析。)

在本文中,科学家提供了几个数字。 第一个图集中于他们从粪便中提取宿主DNA的方法中涉及的步骤:

没有人注意到任何不对劲,包括批准该论文的编辑(包括图像)供出版。 该论文于2018年1月31日发表,干净利落地通过,没有太多飞溅(抱歉)。 直到微生物组科学家和流行社区倡导者乔纳森·艾森(Jonathan Eisen)在推特上发布它们之后,隐藏的图像的细节才暴露出来:

我将节省您下载论文的精力,并将显示放大的图像:

是的,那是总统在官邸右侧的容貌。

这条推文引发了一场真正的讨论(对不起),科学家们都在两面加油。 一些人认为它令人反感,少年且不合适。 其他人则认为这是讽刺。 其他人则对以下事实感到沮丧:撇开政治因素,这次裁员取决于编辑人员无法准确识别出他们所出版的内容。 有趣与否,这可能为试图欺骗审稿人的科学作者树立危险的先例。 一些人表示担心,这种浅笑可笑破坏了科学的严肃性,并使针对特朗普政府的某些反科学政策提出强有力而有力论据的其他尝试变得廉价。

总体而言,其他科学家在Twitter上的反应似乎很积极。 他们中的大多数人都在开玩笑。 当然,聚会必须结束:

特朗普的面貌在最初发表后将近一年就被从粪便中清除了(尽管它仍然通过Twitter上的图像和在bioRxiv上发表的论文的预印本继续存在:https://www.biorxiv.org/内容/biorxiv/early/2017/02/02/032870.full.pdf)。

尽管大多数观众对隐藏的图像都笑了起来,但也有很多评论指出了该操作的不当之处。 科学应该政治化吗? 长期以来,许多人的立场是科学应该采取的唯一立场是可以通过事实定量地证明其正确的立场。 科学不应该支持政治上的右翼或左翼,而应该坚定地支持真理。

这样的行为会将科学变成马戏团吗? 是否应该允许对政治人物进行轻描淡写,而不管他们的立场是否完全是反科学的? 通过发表这种卑鄙的幽默(对不起),科学家是否会陷入与过度偏见的政治漫画家相同的境地?

这个问题没有简单的答案。 个别科学家的观点涵盖了广泛的领域,就像整个美国的整体政治情绪一样。 一些科学家站在光谱的一端,声称科学永远不应该支持任何政治团体。 它只是尽力陈述客观,可证明的事实。 其他科学家宣称,科学家应该是最强大的活动家,为获得压倒性证据支持的行动进行最艰苦的斗争。

最后,虽然这个笑话很有趣,但最好还是被《自然》杂志的编辑从记录中抹去(对不起)。 正如埃里泽·尤德科斯基(Eliezer Yudkowsky)所说,“在一个论点中变得聪明不是理性而是理性。”

如果科学要战胜无知,它就必须通过教育和知识,而不是通过青少年的嘘声(对不起)和侮辱来取得胜利。