关于执行的全部第二部分:制作智能过滤器

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构想,原型制作,测试

2015年11月对我们来说是一个繁忙的时间。 我们向全国600家Lowe商店运送了成千上万个Smart Vents,并通过SmartThings集线器向最早的客户交付了第一批Smart Vent预购。 与此平行的是,我们的首席产品官Will McLeod忙于为首席执行官纳耶姆(Nayeem)提出这一想法的新过滤产品构建CAD模型。 威尔将设计一种过滤器,该过滤器可以磁性地夹在钢筋中,以加固每个人字形面板,从而全面覆盖Smart Vent的百叶窗,并为安装在房屋中的任何Smart Vent添加全面的空气过滤。 面临的挑战是采购比市场上任何其他HVAC空气过滤器都要好一个数量级的过滤材料。

在研究材料时,威尔与哈佛大学环境化学实验室的朋友进行了咨询,并与3M的过滤专家取得了联系。 他解释了Keen Home希望实现的目标,他们提出了一种特殊的高气流过滤(HAF)材料样本,以便我们可以开始进行原型设计。

3M的HAF技术正是我们所需要的

几周后,我们收到了样品,威尔开始工作了。 他去了当地的3D打印店打印Smart Filter框架的前20个原型,并采购了活性炭层来抵消挥发性有机化合物(VOC)。 在准备好所有原材料之后,他手工将第一批原型缝合在一起,然后将它们发送给他在哈佛的朋友进行测试。 在实验室和测试房屋之间,我们对这些最早的原型进行了45天的测试,以测量功效和对气流的影响。 通常情况下,这些测试表明需要调整我们的初始设计。

威尔亲自缝制了最早的Smart Filter原型

需求评估与制造

一旦我们确定了设计并对Smart Filter的性能感到满意,就该开始考虑批量生产了。 我们于2016年1月在CES上正式宣布了智能过滤器,并很快收到了数百笔预订。 为了超越这种日益增长的兴趣,威尔已经在寻找制造合作伙伴,以帮助我们生产大量智能过滤器的塑料框架。 他花了数周的时间在纽约的3D打印和注塑车间,激光切割业务以及美国和中国的所有制造商进行演讲。 在审查了数十条报价并交换了数百封电子邮件之后,他决定与Protolabs合作,Protolabs是一家位于明尼苏达州的公司,专门从事快速车削注塑成型。

Protolabs被证明是首批智能过滤器的正确合作伙伴

每个硬件初创公司在发布新产品时都面临的挑战是确定要生产多少个设备来满足当前和未来的需求。 虽然您不希望在仓库中保留多余的库存,但也不想生产不足以满足需求的供应。 我们对启动后一个月内可以移动多少个智能过滤器有一个粗略的想法,但是过去是否仍然不确定。 Smart Vents和Smart Bridges这次又恢复了预定,因此我们决定通过使除4英寸x10英寸兼容Smart Vent的所有智能过滤器都可以“预定”,从而给自己更多的时间来衡量需求,并预期发货与Smart Vent预定相符的窗口(2016年秋季和冬季)。 我们根据预订数据在4×10智能过滤器上点击了“开始”,Protolabs开始为我们进行注塑成型。 他们仅用15天的时间就完成了从规范到完成模具的工作!

是时候开始建设了

在开始制造后不久,我们收到了一大盒注塑成型的Smart Filter机体,我们决定将其组装在纽约市。

这不仅使我们能够完全控制组装和质量保证(这是一开始要迈出的重要一步),而且还使我们可以实现自从Keen Home成立之日起的梦想:在这里制造产品纽约。

在美国这里用于制造和组装智能过滤器的原材料

注塑零件就是这样:零件。 仍然需要组装实际的过滤器,并且需要将3M HAF过滤器和碳层缝合在一起,就像威尔最早手工缝制了原型一样。 幸运的是,我们刚刚带来了一个新的营销实习生,他也恰好是一个熟练的裁缝。 纽约大学斯特恩大学本科生Eileen Lee之前曾为一家时尚初创公司实习,他加入了我们的社区团队,致力于数字营销计划。 当我们得知她可以使用缝纫机时,我们将她与Will联手将Smart Filter的原材料组装成可出售的产品。 在接下来的几周中,Eileen和Will制作了数百个4×10智能过滤器,将3M HAF材料切割成整齐的矩形,将它们插入Protolabs的注塑成型框架中,并缝制在活性炭层上以完成产品。

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