潮流

除非我们建立起具有实验性并具有公民力量的未来愿景,否则技术变革型社会将加剧不平等等现有问题。

通过安东尼·画家@anthonypainter

2008年,美国威斯康星州简斯维尔的通用汽车工厂关闭时,社区陷入危机。 工厂位于城市经济和公民生活的中心。 简斯维尔拥有良好的工人阶级工作,身份认同,归属感,安全性和稳定性,一直是20世纪后期的典型工业社区。 没有什么警告。 几乎在一夜之间,金融危机袭来,生产停止了。

艾米·戈德斯坦(Amy Goldstein)的著作《简斯维尔》(Janesville)中揭示了统计数据背后的个人故事,生动地展示了当安全性转变为不安全感时会发生什么。 尽管简斯维尔现在经济已经恢复,失业率回到了危机前的水平,但成千上万的家庭仍然伤痕累累。 政治和地方系统通过收入支持,慈善事业,再培训资金,对工作机会的支持等作出回应,但即使在许多方面,这些努力也感到不足。 对许多受影响的人来说,不安全感的现实是屈辱,成瘾,家庭破裂,低得多的工资,房屋丧失抵押品赎回权,抑郁,焦虑以及对某些人来说是绝望的。 很难不欣赏戈尔茨坦在经济不安全和崩溃的最严重时刻对人民的出色观察的核心家庭的韧性和决心。 但是,作为个人,作为城市,作为国家,没有什么地方可以确保在发生危机时能够提供足够的支持以适应气候变化。 行动是反身和反应性的,而不是嵌入安全性。

简斯维尔的课程很简单。 当变化到来时,您需要连续,有弹性的支持和适应系统,以便已经到位。 简斯维尔(Janesville)是一个突然的事件,但是缓慢的变化(例如随着时间的推移隐性采用新技术)可能同样具有破坏性,尽管这些变化可以更加个性化,地域多样性和无声破坏性。 越来越多的情况表明,我们正处于变革事件之中,这将带来突然和缓慢的影响。 改变? 从工业向数字社会的转变。

数字社会

在2000年代初期,社会理论家曼努埃尔·卡斯特斯(Manuel Castells)用古怪的方式将互联网描述为“我们生活的挂毯”。 现在我们知道他是对是错。 他认为连接的数字技术正在变得普及,这是对的,尽管当时他的说法似乎还为时过早。 但是,在他的面料比喻中,他将这些技术视为一个中立的平台,是一种自我认同和表达的方式。 从2018年的有利时刻来看,我们知道覆盖有算法代码的数字通信技术远非中立。 这些技术与心理学,我们的关系,我们的政治,我们的知识和我们的经济生活相交。 这个交叉点有很大的偏差。 有些人,地方,国家,性别,技能,观点,政治风格,获得资本和网络的机会比其他人更受青睐。 随着技术和文化的灵巧打开新的大门,可以消除某些不平等现象,但总的来说,这些不平等现象可能会加剧。 数字技术的影响现在已遍及社会。

经济力量对简斯维尔的影响并未中立。 他们特别,偏见和集中。 同样,在数字社会中,获得权力,财富和机会的机会也存在严重偏差。 好处是巨大的,但更阴暗的一面正在显现。 例如,我们可以看到,非中立性意味着破坏性极强的政治,地缘政治,犯罪和恐怖势力可以释放混乱。 Facebook在Cambridge Analytica事件中的惨败只是非中立性的最新例证。 我们还可以观察到,随着特定平台和全球市场能够捕获和占据放大的网络效应,力量和财富可以以新的方式集中。 您对数字平台的控制程度会影响您的心理健康,工作中的代理意识和做出的政治决定。

所有这些似乎都过分悲观,但这并不是故意的。 因为面对数字社会的传播所带来的风险,我们才能更好地获得回报。 新的工作形式,更好的环境,医疗保健,互动和合作的新方式以及获取知识的方式以及集体解决问题的新方式只是众多好处中的一部分。 但是除非我们也管理风险,否则很少有能力参与其中。 社会上的不满情绪可能会变得更加普遍。 我们有一些历史性例子可供指导。

在美国内战之后,该社会在19世纪后期面临着从农业到工业的转变。 对于当今的数字技术,请阅读铁路。 随着美国向西扩展,其经济变得越来越以工商业为中心,而农业却在下降。 美国城市扩张并重塑。 芝加哥-铁路扩张的中心-繁荣发展,甚至在城市三平方英里的大火夷平后重建。 它的重生在1893年的世界博览会上庆祝(以RSA本身与之联系的伦敦大展览为模型)。 但是,所谓的“镀金时代”的浮华掩盖了处于严重冲突状态的社会。

铁路是非中性的结缔组织,有助于重塑和重新分配美国社会的力量。 围绕着移民,阶级斗争,权力,腐败和财富的紧张局势笼罩着一个富有的饰面。 这些紧张局势以“强盗男爵”为代表:那些利用政治和财政影响力来利用跨洲铁路带动的巨大新单一市场的人。 在此熔炉中锻造了诸如JP摩根建立的商业帝国。 最终,这个充满活力但分裂的国家的政治变得不可持续并蔓延开来。

1890年代令人讨厌的四年萧条促使人们产生了渐进的反应。 首先是运动,然后是泰迪·罗斯福(Teddy Roosevelt)的进步党等政党。 推动这一运动的最大动力是与政治腐败和淫秽财富的斗争。 从扩大和促进教育到改善工作条件和消除信任,进步主义已成为变革的无穷力量。 与盛行的中产阶级清教徒道德主义(禁止喝酒是进步主义的一条主线)和科学主义相结合,在这些领域中,将职业,学术界和工业置于更高的科学基础上,这种进步主义是那个时​​代的产物。 Fordist(或泰勒主义)工厂作为复杂的组织机器就是从这种思维方式产生的。 尽管如此,这个进步的时代是对镀金时代日益严重的不平等和不安全感的一种创造性反应。

铁路和大型企业首次受到适当监管,消费者受到保护。 一些企业在“信任破坏”浪潮中破裂。 并且引入了累进所得税,同时降低了关税以使消费者受益。 泰迪·罗斯福(Teddy Roosevelt)在其1910年的“新民族主义”演讲中提出了社会福利,医疗保健,遗产税和更大的工人权利的理由。 其中一些成为他的堂兄富兰克林在1930年代的“新政”的组成部分。 当然,这些都不是保留给美国的。 在许多欧洲背景下,福利国家作为对日益严重的不平等现象的一种解决方案得到了发展和扩展,当时的自由党政府为现代英国社会契约奠定了基础。

然后,像现在一样,颠覆性技术重塑了社会和经济。 就像现在一样,社会紧张局势和不安全状况,尽管充满了可能性感,但仍然充斥着。 与现在不同,在政治,社会和思想运动的背后,一系列连贯而重要的想法开始崭露头角。 诚然,这种思想的全部成果并没有成熟,直到1930年代初随后的萧条打开了政治领域。 这仅强调,如果我们正在经历类似的颠覆性变化,那么就需要更大的步伐。

不采取行动的后果

我们才刚刚开始认真讨论在这个日益数字化的世界中我们想要什么样的社会以及我们如何走向它。 对数字社会的渐进式愿景必须将自由与正义结合起来,我们寻求这些目标的方式会随着时间而改变。 19世纪末和20世纪初,进步主义者在不同的背景下使用了不同的手段,但他们的目标是实现相似的目标。 今天的挑战不亚于参与,也包括无所不包,也需要越来越多的想象力。

如果前提是正确的,而我们确实正在经历缓慢的变革过程,那么新的进步主义必须对哪些立即的紧张局势作出反应? 有些已经变得显而易见。 当下的政治既包含过去问题的回声,也包含新问题的预兆。 在英国脱欧以及唐纳德·特朗普(Donald Trump)的胜利中,都回荡着去工业化的旧伤口。 在简斯维尔(Janesville)所在的洛克县(Rock County),2012年至2016年期间,从民主党人到共和党人的变动幅度为7%。特朗普在威斯康星州的获胜率几乎有一半可以归结为这一转变。 工业后英国与英国脱欧的支持之间已经建立了联系。 回声包含了文化和经济上的鸿沟,对移民的担忧与不断上升的经济不安全感有关。

在英国,紧张的信号之一是杰里米·科宾(Jeremy Corbyn)的工党在去年大选中取得了相对成功。 他的联盟建立在45岁以下,并且“压制”-这是工党新支持者基础的基石-而不是65岁以上,“落后”的人,其中包括英国脱欧和新保守党的支持。 面对紧缩,学生债务,无法负担得起的合适住房,经济不安全,工作与生活不平衡,低储蓄和漫长的工作寿命,这一群体已成为(也许令人惊讶的)激进力量。 但是,尽管面临所有经济压力,但这些选民通常不受与英国退欧选民相同的社会保守主义或文化焦虑的激励。 他们倾向于社会自由主义,并仍然支持这些原则。 它们正在产生一种新的政治能量,其源于当前的经济和文化压力。 数字社会的病毒式政治加速了这种能量的表达。

最好根据经济学家阿尔伯特·赫希曼(Albert O Hirschman)的论文《退出,声音和忠诚》来最好地解释被抑制的特征。 赫希曼的核心论点是,面对制度的衰落,存在两种潜在的反应。 一种是“退出”,这是一种市场方法。 您可以在其他地方工作,购物或投入时间。 “声音”是民主方法。 您可以出现并寻求影响方向。 这是公民,团结和积极参与的世界。 但是,如果既没有好的出口路线,也没有通过声音影响的机会怎么办? 这里有讽刺意味。 随着社交媒体平台的普及,我们从未有过更多的“声音”,但是将其转变为变革似乎难以捉摸。 在工作场所,由于工会和其他支持人员的人数减少,通常我们几乎没有发言权。 随着数字社会的政治经济的兴起,这种无限制的声音却几乎没有影响力的悖论可能恰恰是越来越多的受压迫者(通常是年轻人)的处境。 “忠诚度”成为唯一但不令人满意的选择。

RSA对现代工作的调查是“蓬勃发展,正在奋斗还是即将生存?”,它确定了两组高度不安全的工人,即“长期”和“急性”’可危。 与劳动年龄人口相比,这两个群体都比平均年龄年轻。 这些工人中有一些正在上升,但很多人很可能会“陷于”目前的状况。 当我们看到41%的调查样本的可支配储蓄额低于1000英镑,而32%的储蓄额不足500英镑时,您就会理解,即使工作收入不理想,人们也会陷入困境。 当您添加基于简单工作方程式(即等于经济安全的任何工作)构建的福利状态时,对于许多人而言,工作被困住和受阻的性质将变得更加清晰。

不安全感会与收入和财富的不平等互动,并会因人们陷入困境并无法很好地获取新技能而导致生产率下降。 这加剧了政治分歧和文化冲突。 同时,数字社会正在兴起,其中对算法,数据和平台的控制日益增加了加剧财富,收入和权力不平等的潜力。 美国农业的冲突和紧张局势没有得到适当解决,特别是在废除奴隶制之后,在整个大陆范围内的工业化和传播的破坏力尚未得到解决之前。 现在类似的情况很明显。 从1890年代到1930年代的渐进式反应(在1960年代遥遥相呼)最终回应了严重的社会紧张局势。 从“乱糟糟的新闻”,活跃的美国城市不公正编年史,到有远见的政治家和律师,激进的社会理论家和运动,在关键时刻,逐渐的回应成为可能,然后才得以实现。 一项类似的任务现在也要进行。

新的渐进愿景

今天的进步人士应该有一种感觉,即当前的权力,财富和机会分配还不算平常。 但是,进步的政治经济学不能对人类的目的和意义保持沉默。 进步主义应该提升公民和经济公民身份。 通过授权的公民身份-参与-自由才得以体现。

数字社会开辟了新的参与方式和新的创造可能性,但同时也带来了新的集体挑战,例如机器学习中的偏见。 我们需要创造一个环境,使平等参与工作和民主生活以及公民和社会参与成为可能。 这将创造出广泛的公民意识,通过它我们可以面对我们的集体挑战,无论是数字方面还是其他方面。 我们知道人的思想是道德的,有创造力的,社会的和复杂的。 因此,应该将多样性,创造力和团结作为维持复杂世界中共同生活的手段。

一项重要的应对措施将是深化和扩大教育和学习系统。 从学校到我们的最后一生,在我们的一生中,与知识世界的更广泛接触应与对行动和参与世界(公民身份的体现)的更广泛参与相匹配。 热情,韧性,慷慨和决心也应成为终身学习的一部分。 这种广泛的文化类似于班主任彼得·海曼(Peter Hyman)在教育的前一版和RSA的理想学校展览中所描述的从头,手和心脏的教育方法,并且应该成为终身学习的追求,需要学习系统和支持。 这将需要对我们如何使人们在16岁以下环境中更连续地获得高质量学习的方式进行重新思考。

如果数字社会的潜在上行空间是人类自由,多样性和创造力的更大范围,那么就必须面对一个非常现实的下行空间。 这里有一个残酷的事实。 如果不解决财富,收入和权力的差距,就不能广泛享有自由。 人们担心的是,正如在关于技术部门机会均等的辩论中所看到的那样,正在出现一种划分而不是多样性的模式。 没有获取资源的机会,包括财务,机会,影响力和发言权网络,自由就是一个空洞的概念。 资源创造了表达创造力的安全基础。

这就是为什么普遍基础收入需要加强的原因。 RSA本身最近建议建立一个主权财富基金,以为工作年龄的人及其家庭提供长达两年的基本收入型支持。 这样的“基本机会红利”可以帮助释放被阻碍和被卡住并打开的新机会。 本质上,它在表上放置了更多的“退出”和“语音”选项。 单单基本收入仅仅是新社会契约的开始。 正如托尼·格林汉姆(Tony Greenham)在本刊其他地方所论述的那样(请参阅第36页),经济民主还依赖资产,所有权和声音的更广泛分布。 随着采用新的战略经济方法,尤其是在地方或地区一级,应探索新的业务和资产所有权形式。 新形式的工人支持和团结必须成为这种声音放大的一部分。 现有财富和权力的集中必须加以应对。

因此,需要考虑如何以更好地平衡公共利益和私人利益的方式来部署公共资产。 这最终是铁路时代的美国失败的地方。 例如,是否可以征收从公民到全球数字平台的数据转移,以帮助资助我们提议的主权财富基金? 我们相信。 此外,将需要新的公共影响力,声音和法规模型来帮助确保机器学习植根于公共领域,而不仅仅是私人利益。

方法很重要

20世纪初,美国的进步运动涵盖了从税收到工人支持再到教育,新的社会投资和安全等各种干预措施。 新的进步主义将涵盖相似的范围。 但是,预定的解决方案是行不通的。 该方法很重要,并且必须是实验性的。 愿景必须大胆,但要实现这一目标取决于复杂系统中的公民能源。 RSA的方法尝试通过实验主义将有前途的想法融合在一起,并与其他人一起探索大规模实施的方法。 新的进步主义需要抱负和勇气,但干预措施应考验变革机会的真正所在:系统思考,采取行动。

我们知道变更需要时间,但是我们已经可以看到所需变更的轮廓以及我们可能面临的威胁。 工业社会对技术的社会和环境影响视而不见。 我们不能对数字社会的心理,社会,环境和政治挑战视而不见。

对于那些希望获得真正自由的人,不可避免地必须采用新的方法。 如果我们失败了,那么发生像Janesville这样的突发事件的风险就更大了。 今天的社会分化几乎不会成为开始。 但是,如果我们观察并从过去的变化事件中学到东西,那么新的进步主义可以帮助我们应对。 毕竟,远见,知识和想象力是现代启蒙运动的必要条件。