世界一半的人口仍然无法上网。 这就是为什么重要

图片:路透社/穆罕默德·伊斯梅尔

埃里克·怀特(Eric White)。 人人享有互联网项目负责人,世界经济论坛全球领导研究员

日内瓦世界经济论坛拉丁美洲人人享有互联网项目协调员Oren Pinsky


塔夫茨大学的科学家上个月宣布,他们已经创建了一种传感器,该传感器可以安装在牙齿上,以跟踪饮食质量并提出定制的营养建议。

大约在同一时间,微软宣布已开发出可以像人类一样快速,准确地将中文翻译成英文的软件。 最重要的是,就在上周,全世界都知道现在有了一个可以自动组装家具的机器人。

这样的故事很清楚:阅读今天的科学技术新闻,就是看到一个快速发展,潜力无限的世界。

从一个角度来看,是这样。

但是我们认为,现在是提醒所有人,技术使世界变得更美好的根本限制的好时机。 所有这些进步都以一种或多种方式依赖于互联网,而互联网仍然是世界上一半以上人口所不熟悉的工具。

宽带可持续发展委员会表示,直到今年年底,全世界互联网使用率甚至都不会达到50%。 如果世界保持当前的互联网用户增长率(如果是这样的话),那么在二十年内我们将无法实现100%的全球互联网普及率。

物联网

到那时,专家预测第四次工业革命将如火如荼。 我们将连接到庞大的物联网网络,该网络将难以想象的数据输入到越来越先进的人工智能工具中,使我们能够创建具有巨大破坏力的新产品和服务,从而产生大量财富。 或者,至少我们当中有互联网连接的人将是。

迫在眉睫且不平等的财富爆炸非常重要,因为这将加剧当前全球不平等的断层线。 互联网的使用绝大多数集中在发达经济体,最大的差距是在世界上最贫穷的地区。

下图和图表显示了大多数发达国家的互联网连接热点,以及在发展中国家增加互联网访问机会的巨大机会。

如果这种情况不能尽快解决,那么第四次工业革命的好处将主要归功于全球的贫民窟,而贫民窟的命运将进一步落在后面。

红色区域显示大多数设备连接到互联网的位置

这并不是说,阻止当今最不发达国家之一成为人工智能的全球领导者的唯一办法就是让全部人口上网。 相反,这样做会创建一个国家数字生态系统,从而增加一个国家成为参与者的机会。 尤其是,我们不应忽视新兴经济体推出本土产业的前景,这些产业为国家或地区人口提供量身定制的产品,推动经济增长并帮助应对全球不平等现象。

别忘了M-Pesa的例子,M-Pesa是全球领先的移动支付提供商,该公司拥有50%的非洲股份,在肯尼亚拥有最大的用户群。

这种观点认为,互联网渗透率最低的国家很可能会错过第四次工业革命,这就是为什么数字鸿沟现在如此重要的原因。 在全球范围内有关互联网发展的讨论中,它应该扮演更加重要的角色。

迄今为止,支持优先发展互联网的论点与其潜在的推动可持续发展联系在一起。 这是一个简单的案例。 现在,不仅有许多研究显示出宽带普及率提高对宏观增长的好处,而且有关因互联网的出现而定期改变个人和社区生活的故事仍然令人着迷。 作为互联网开发专家,我们亲眼目睹了这些

我们中的一个人亲眼目睹了一位贫穷的印尼企业家在家里获得互联网连接后如何在九个月内将收入提高了七倍。 他使用Facebook寻找自己制作的食品的分销商,说服了几位参观者,并与每位签订了合同。

另一位目击者见证了一个八岁男孩如何能够使用互联网拯救巴西北部一个村庄的当地经济。 该村庄靠卖鸡而生存,最近有很多当地的母鸡开始吃自己的鸡蛋。 传统上,这被视为这只鸟被灵魂所占据,需要被处死。 但是这个男孩能够找到一个YouTube视频,解释说这只是表明鸡的饮食中存在钙缺乏症,完全在村民的能力范围之内。

然而,尽管这些论点令人信服,但它们并未充分影响全球辩论。

尽管互联网增长速度过慢,但全球基础设施中心已确定,从现在到2040年,全球信息和通信技术(ICT)基础设施的全球融资缺口为1万亿美元,这是过去六年来的多边发展银行仅将其资源的1%用于此问题。

为什么? 万维网基金会支持的一项最近调查显示,对ICT连接的投资被绝大多数视为私有部门,尤其是移动运营商的领域。

图片:国际电信联盟

这需要改变,一个很好的第一步就是扭转论点。 如果政府(对发展银行的要求推动了MDB贷款组合)不能以可持续发展为由来证明ICT投资的合理性,那么也许它们可以通过展示互联互通对于现在参加第四次工业革命的紧迫性来做到这一点。 这也可能有助于产生政治意愿,以澄清监管制度,并使该部门对非传统私人投资者更具透明度和吸引力。

在世界经济论坛上,我们正在与政府和地区机构合作,探讨通过“人人享有互联网”项目扩大连通性投资者的渠道的方法。

我们刚刚启动的新研究表明,在互联网使用率较低的地区,移动运营商面临着艰难的投资环境。 尽管在某些情况下,连接性投资的回报可能会在不到两年的时间内超过成本,但这些回报应计入整个经济而不是私人投资者。 网络运营商通常需要联合融资才能使投资获利。

如果我们让更多的参与者进入ICT投资领域,我们就可以开始将投资成本社会化,以更好地反映回报的支出。 这将大大促进ICT基础设施的发展。 但这始于对互联网的不同思考。 连接人口不仅仅是经济增长或社会包容。 这是为了防止您的国家错过第四次工业革命,家具制造机器人等。

我们的报告《 为所有人 提供 具有前瞻性的互联网融资》 可在此处获得

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